A Garganta da Serpente
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Historinha do Zebedeu

(Eurico de Andrade)

Zebedeu, aos trancos e barrancos, lutando com a pobreza da vida, chegou como pôde aos dezoito anos. Penugens esparramando pelo rosto, voz de taquara rachada, muque crescendo e vontade de mulher arrebitando as calças. Idade da responsabilidade e hora de decidir o que fazer da vida. Sonho de ser cantador de moda caipira, segredo bem guardado no coração. Revelava a ninguém. Ririam na sua cara. Afinal, nem um pandeirinho sabia tocar e quando aventurava uma cantigazinha era mais desafinado que filhote de urubu em dia de inspiração. Negócio era ir empurrando com a barriga. Até que apareceu a chance de servir ao glorioso Exército Brasileiro.

Pai falou:

- Vai, fio. É profissão boa. Ingaja lá c'os home qui'ocê pode virá dipressa arguém na vida. Demora poco cê vira cabo, sargento...

- Mas, pai, eu tô quereno istudá!...

- É mais mió cê tê profissão primero, fio! Istuda depois qui'ocê tivé dinherinho no borso!

Zebedeu craniou, craniou... sonhou com a farda verdinha... aquele montão de medalhas no peito... carrinho novo... mulherada dando sopa... decidiu ir. Seja o que Deus quiser. Na véspera tirou um sarrinho com a namoradinha banguela. Lambuzou a moça toda de beijos, juntou umas roupinhas numa caixa de papelão, largou Tabuí e se mandou pra Divinópolis virar soldado.

Primeiro dia de engajamento, sargento Pedro, vulgo Pedrão ou Besta Quadrada, coloca todo mundo perfilado e pede que cada recruta dê um passo à frente e se apresente, com voz bem forte, dizendo nome, terra de origem e profissão. O sargento, embora burro, era milico organizado. Anotava tudo no livrinho verde.

- Marcolino dos Santos, de Santana dos Brejos, datilógrafo!

- Manuel Procópio de Jesus, de Uruburetama, roceiro... aliás, discurpe Sargento! Lavradô...

- Almir S. Pinto, o Mi, de Alpercatas, mais conhecida como Precata! Sou estudante, sargento Pedrão!

O sargento ficou meio sem graça ao descobrir que seu apelido já era conhecido da nova turma e como não gostou da desenvoltura do recruta, resolve dar o troco:

- Esse S. aí do seu nome, por um acaso quer dizer "Sem"? E olha, senhor Almir, estudante não é profissão!

O rapaz, todo respeitoso, cheio de medo e envergonhamento, consegue dizer:

- Tá bão sô sargento! Discurpe ieu! Bota aí entregador de leite, leiteiro, se o senhor quiser, tá?! E o S. é S de Silva, reverendo Pedrão!
- Seguinte!

- Esmeraldo de Jesus Cançado, de Pindura Saia! Pescador!

- Gerardo Tadeu, de Cráudio! Pedrero, sô sargento! Pedrero fazedô de casa!

- Ô lambisgoia! Gerardo Tadeu de quê?

- É Gerardo Tadeu só, sô sargento!

Sargento escreveu no livrinho: Gerardo Tadeu Só.

- Onofre Montesquieu da Silva, mais conhecido como Quézinho, do Morro do Tira Prosa, estudante!

- Já falei que estudante não é profissão! - Berra o sargento com aquele vozeirão de trombone. Recrutada inexperiente até tremia nas bases a cada grito do sargento Pedrão.

- Sim excelência, desculpe! Digamos que sou ator...

- É cada doido que me aparece!... Seguinte! Cambada de palerma!

- Zebedeu Pancrácio Assunção, de Tabuí...

- E a profissão, seu burro!

Sargento, todo vermelhão, trepando nos tamancos, não estava para brincadeira. Zebedeu, como sabia que o sargento ia ficar fulo da vida se dissesse que era estudante, resolve não chamar as iras sargentais sobre seu costado.

- Siguinte, sargento, eu... eu... ajudo meu pai, sô sargento!...

- E o que que seu pai faz, seu desgraçado?

- Ele?... Meu pai é... bem ele... é ajudante de fiscal da Coletoria Municipal!... Aposentado, sô sargento!...

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